Grammaire générale et raisonnée

ArnaulD, Antoine et Claude Lancelot, Grammaire générale et raisonnée : contenant Les fondemens de l'art de parler, expliqués d'une manière claire & naturelle ; Les raiʃons de ce qui eʃt commun à toutes les Langues, & des principales différences qui s'y rencontrent ; Et pluʃieurs remarques nouvelles ʃur la Langue Françoise, Chez Durand neveu, MDCCLXXX [1780], 4e édition (1ère en 1754) de la version présentée et annotée par Charles Pinot Duclos (1704-1772), historiographe et membre de l’Académie française.

Cette grammaire n’est pas à proprement parler une grammaire de langue française mais plutôt une grammaire pouvant s’appliquer à toutes les langues. C’est ce qui fait sa reconnaissance et sa renommée et ce très tôt après la publication de sa première édition établie en 1660. Jusqu’à aujourd’hui, elle est mieux connue sous le titre de Grammaire de Port-Royal.

Cet ouvrage révèle l’influence que pouvait exercer les intellectuels installés à l’Abbaye de Port-Royal des Champs (Sud-Ouest de Paris), chef-lieu du jansénisme au 17e siècle, théâtre d’une effervescence intellectuelle intense sur les plans philosophique, théologique, pédagogique et littéraire. Notamment, c’est là qu’est né le mouvement des Petites écoles de Port-Royal qui a révolutionné l’enseignement à cette époque : petits groupes de 25 élèves ou moins, enseignement en français plutôt qu’en latin.

Antoine Arnauld (1612-1694), dit «le Grand Arnauld», prêtre, philosophe et mathématicien, avec une formation d’avocat en poche, était l’un des porte-étendards les plus en vue du mouvement janséniste, lequel était opposé aux jésuites et à l’influence qu’ils exerçaient, tant auprès du Pape qu’auprès du roi de France. Son éloquence lui attira régulièrement des ennuis et des prises de bec dont les plus célèbres ont eu lieu avec Descartes et Malebranche, ces derniers pourtant clairement identifiés eux-aussi à la mouvance janséniste.

Outre sa participation à la rédaction de la Grammaire de Port-Royal, Arnauld publie aussi la Logique ou l’art de penser […] en 1662 en collaboration avec Pierre Nicole. Les deux ouvrages attribués à Arnauld constituent une contribution significative, voire fondamentale à l’histoire des idées et de la philosophie occidentale, en ce sens qu’ils établissent les postulats des mécanismes logiques et universels concernant les langues.

Quant à Claude Lancelot (1615-1695), grammairien réputé, auteur de plusieurs méthodes d’apprentissage pour le grec et le latin – méthodes rédigées en français, ce qui était avant-gardiste pour l’époque – il a participé à la création des Petites écoles de Port Royal dont il était l’un des premiers maîtres. La Grammaire de Port-Royal est surtout son œuvre à lui, mais l’influence d’Arnauld se fait sentir surtout au niveau de la compréhension logique de la langue, sortant ainsi des ornières de l’«usage».

L’influence de la Grammaire et de la Logique de Port-Royal sont aujourd’hui reconnus de manière incontestable. Les grandes théories de la Linguistique moderne, notamment Noam Chomsky (linguistique et grammaire génératives), se sont grandement inspirés de ces deux ouvrages.

L’édition présentée ici peut porter à confusion, notamment avec sa mention «Quatrième édition» alors qu’elle est datée de 1780. En fait, comme le mouvement janséniste a été désavoué en 1709 par le pouvoir royal (toujours sous l’influence jésuite), on ne trouvait plus d’exemplaire de cette grammaire. C’est suite à l’influence de membres de l’Académie française qu’on s’est remis à publier de nouvelles éditions à partir de 1754.

L’exemplaire a été ajouté à la collection du Service des Livres rares en 2003, à l’occasion d’un legs de M. Philippe Barbaud, professeur honoraire du Département de linguistique de l’UQAM.

Notice sur Virtuose

Le Jansénisme dans les collections des bibliothèques de l’UQAM

Port-Royal des Champs dans les collections des bibliothèques de l’UQAM

Arnauld, Antoine et Claude Lancelot, Grammaire générale et raisonnée […], Paris, P. Le Petit, 1660, 152 p. Toute première édition de cette grammaire sur Gallica.fr.

Fiche d’autorité de la Bibliothèque naitonale de France pour Antoine Arnauld

Fiche d’autorité de la Bibliothèque nationale de France pour Claude Lancelot

Articles sur Encyclopædia Universalis :

Michel BRAUDEAU, « PORT-ROYAL GRAMMAIRE DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2015. URL : http://www.universalis-edu.com.proxy.bibliotheques.uqam.ca:2048/encyclopedie/grammaire-de-port-royal/

Gabriel BERGOUNIOUX, « GRAMMAIRE GÉNÉRALE ET RAISONNÉE, livre de Antoine Arnauld et Claude Lancelot », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2015. URL : http://www.universalis-edu.com.proxy.bibliotheques.uqam.ca:2048/encyclopedie/grammaire-generale-et-raisonnee/

Louis COGNET, Jean DELUMEAU, Maurice VAUSSARD, « JANSÉNISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2015. URL : http://www.universalis-edu.com.proxy.bibliotheques.uqam.ca:2048/encyclopedie/jansenisme/

Jean MESNARD, « PORT-ROYAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2015. URL : http://www.universalis-edu.com.proxy.bibliotheques.uqam.ca:2048/encyclopedie/port-royal/

Articles en ligne :

Chevalier J.-Cl., «La Grammaire générale de Port-Royal et la critique moderne» In : Langages, 2e année, n°7, 1967. Linguistique française. Théories grammaticales. pp. 16-33. URL : http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/lgge_0458-726x_1967_num_2_7_2880.

Foucault Michel. La Grammaire générale de Port-Royal. In : Langages, 2e année, n°7, 1967. Linguistique française. Théories grammaticales. pp. 7-15. URL : http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/lgge_0458-726x_1967_num_2_7_2879.

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